Une famille venue d'Italie a apporté à la plage de Malo l'attrait des crèmes glacées

Un marchand de frites, italien lui aussi, officiant place de la Gare, conseilla à ses compatriotes de rester à Dunkerque. C'est ainsi que M. Gualano devint marchand de glace ambulant dans la cité de Jean Bart et plus précisément à la plage de Malo-les-Bains. Un innovateur A l'époque, la crème glacée était servie aux clients sur des morceaux de papier, ce qui n'était guère pratique. En voyant, sur les foires, les "marchands de plaisirs" proposer des gaufres sèches dénommées "oublis", Francesco Gualano, qui avait francisé son prénom en Français, eut l'idée de remplacer le papier par des gaufres. Et la famille italienne fit mieux encore : elle imagina des moules avec lesquels elle se mit à cuire de la pâte à hostie en forme d'oeufs, coquillages, petits bateaux, cônes, etc... La glace fut dès lors présentée aux gourmands dans ces petits récipients. Plus tard encore, de fines gaufres furent enroulées en forme de cornet. Les "cornets d'amour" étaient nés.

Au début, François Gualano et ses trois fils, Vincent, né en 1892 à Chicago; Alphonse, né en 1896, et Albert, né à Dunkerque en 1902, exerçaient leur petite industrie en poussant une charrette à bras. Plus tard, les chariots. plus importants, furent tractés par des chevaux, et, enfin, ce fut l'ère de l'automobile. Les marchands de glace allaient sur la digue et même sur le sable et passaient aussi dans les quartiers populaires pour proposer leur délicieuse marchandise, à la vanille, au café ou au chocolat. Leurs véhicules étaient eux-mêmes alléchants avec leurs imposants couvercles chromés qui fermaient le bac de glace et les ornements tarabis-cotés des carrosseries, peintes dans le style des manèges forains.

Les affaires de François Gualano marchèrent si bien qu'il fit venir d'Italie des vendeurs. La glace était préparée par M Gualano. La famille comptait aussi une fille, Rosine, qui poursuivit ses études. Elle se maria jeune et s'établit avec son mari à Chicago. Elle y est décédée en 1985, laissant quatre enfants et de nombreux petits-enfants aux Etats-Unis. Vincent, tailleur Au début des années 30, Vincent Gualano fit l'acquisition d'une voiture Delage 13 CV qui fut transformée pour le commerce des glaces par M. Pertusot, carrossier à Dunkerque. Vincent prit pour enseigne "A la renommée des glaces". Il remisait chaque soir son véhicule à son domicile, 32 avenue du Casino à Malo-les-Bains. En 1940, la voiture servit à fuir renfer de Dunkerque". Elle reprit du service après la tourmente et finit au "Tombeau de l'automobile",
Ses filles ont pris la succession et notamment la fille ainée Francesca jusqu'en 2000 date à laquelle son fils Franck a repris un local en dessous de l'immeuble la Royale dans lequel il a annexé au glaces ; les chichis et les gaufres. A ce jour ce commerce est devenu l'établissement principal avec en plus des chichis et des gaufres 4 vitrines qui totalisent 64 parfums simultanément tandis que le magasin historique s'est spécialisé en glace à l'italienne.

Depuis 2018 Gabriel, la cinquième génération, est présent sur la digue de Malo les Bains au numéro 1 bis avec des glaces à l'italienne.


Sur cette photo prise à la plage de Afelo, en 1929, on distingue une voiture de Vincent Gualano à gauche et une autre d'Alphonse Gualano à droite (à l'arrière-plan, à droite, l'hôtel du casino en construction).

Notre histoire

Le cornet d'amour

5 générations depuis 1896

Un jour de l'été 1896, M. Francesco Gualano, son épouse Dominica et leurs enfants descendaient du train à la gare de Dunkerque. A l'exemple de ses beaux-parents, M. et M— Pitassi, venus s'installer marchands de crème glacée en France, M. Gualano était arrivé de son Italie natale dans le but d'exercer ce commerce à Calais.


C'est à la suite d'une erreur de train que la famille, arrivant de Castel S'-Vincent, près du Mont Cassin (province de Campolisso) et qui avait déjà émigré aux Etats-Unis, débarqua à Dunkerque...

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